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Dian Fossey, la scienziata che ha cambiato il modo in cui guardiamo ai gorilla

IL pioniere nella protezione degli animali

Diane Fossey

Dian Fossey veglia su Pucker Puss, una femmina di gorilla di montagna di due anni, e Coco, un maschio di 16 mesi, nella giungla del Parco Nazionale dei Vulcani, in Ruanda. Si è presa cura dei due gorilla fino a quando non si sono ripresi dal massacro della loro famiglia da parte dei bracconieri.

Dian Fossey ha tenuto meticolosamente un registro della salute, delle relazioni e delle attività di ogni gorilla. Nel 1972, notò che il suo gorilla preferito, rispondendo al nome di Digit, iniziò ad avvicinarsi a lei per giocare con lei. "Ora viene verso di me da solo, gira, rotola a terra, lancia le gambe in aria mentre indossa un sorriso piuttosto comico", ha scritto.

Fotografia di Robert IM Campbell, National Geographic Creative

Icona del benessere animale, Dian Fossey. Riconosciuta tardi dai suoi colleghi, questa scienziata impegnata ha dedicato la sua vita ai gorilla di montagna ruandesi, prima di essere misteriosamente uccisa.

Una bambina sola

Nata nel 1932 in California, Dian Fossey è cresciuta con un patrigno prepotente. Da bambina, a San Francisco, era costretta a consumare i pasti da sola; e si affeziona al suo unico compagno di casa: un pesce rosso.

Dian sa già che vivrà circondata da animali. Vuole diventare veterinaria, ma fallisce gli esami di fisica e chimica e si dedica alla terapia occupazionale. 

Per il suo primo lavoro, viene assunta con bambini autistici. Dirà in seguito che questa esperienza l'ha aiutata a catturare i gorilla di montagna.

A 31 anni, Dian sogna di comunicare con animali selvatici e si indebita fino a un anno del suo stipendio per visitare l'Africa. Il suo incontro con i gorilla di montagna la sconvolge. Determinata a rivederli, trovò un lavoro nel 1961 e si trasferì in Ruanda per studiarli. Per avvicinarsi ai gorilla, lo scienziato riproduce il loro comportamento. Cammina a quattro zampe, mordicchia le piante, impara le loro grida, graffi ...

"La donna che vive senza un uomo nella foresta"

Dian Fossey è soprannominata dai ruandesi Nyiramachabelli, ovvero: "La donna che vive senza un uomo nella foresta". Marie-Claude de Montjoye, docente al Museo di Storia Naturale, ricorda questa donna molto speciale, sul set di Antenne 2 nel 1985: “Era loro vicina, aveva gli stessi gesti, gli stessi pianti, si integrava vicino i grandi maschi, il che era difficile. [...] È certo che era tornata allo stato di gorilla, se così posso dire. Vale a dire che indubbiamente aveva un pessimo rapporto con un'altra specie: la specie umana”.

Criticato da parte della comunità scientifica per la sua mancanza di distanza critica dal suo oggetto di studio, non rinuncia alla sua vicinanza ai primati, con i quali ora convive. Il ricercatore si rifiuta di usare tranquillanti per elencare i gorilla. Riesce a identificarli per la loro impronta nasale, dà loro nomi, passa ore in loro compagnia ad osservarli, studiarli, capirli.  

Uno scienziato finalmente riconosciuto

Alla fine ha vinto il riconoscimento dei suoi coetanei ottenendo un dottorato in zoologia presso l'Università di Cambridge (Gran Bretagna), all'età di 42 anni. Nel gennaio 1970, il suo ritratto, fotografato da Bob Campbell, è apparso sulla copertina del National Geographic. Dian Fossey diventa famosa in tutto il mondo. È una delle figure nello studio del comportamento e della psicologia delle scimmie.

La scienziata usa la sua notorietà per decostruire gli stereotipi. I gorilla non sono i mostri ritratti nei libri e nei film. Eric Baratay, storico degli animali, analizza l'impatto di ciò che è stata in grado di introdurre: “Questo capovolgimento dell'immagine è importante perché consentirà di riconsiderare gli animali selvatici come esseri importanti, di cui non possiamo fare a meno. Dian Fossey e altri insistono nel lasciare che gli animali vivano così come sono perché hanno una socievolezza, hanno un'intelligenza, hanno una cultura". 

Gorilla nella nebbia, la sua storia autobiografica, racconta i suoi tredici anni di vita con i primati. È un bestseller mondiale. Il libro è oggetto di un adattamento cinematografico, con Sigourney Weaver nel ruolo del protagonista. Dian ci mette in guardia sull'importanza di preservare i gorilla, in quel momento sull'orlo dell'estinzione.

L'incantatore contro i bracconieri

Il primatologo ha quindi fatto della lotta ai bracconieri la sua priorità, loro che rivendono le mani e le teste dei gorilla e catturano i loro bambini per i singoli. Assume una pattuglia per distruggere le trappole, intimidire e umiliare i cacciatori. Gioca sulla loro paura della magia nera, lanciando loro incantesimi. Dopo aver trovato il corpo mutilato di Digit, il suo gorilla preferito, Dian Fossey intensifica le sue azioni e brucia le case. Scrive: “Mi sentivo come se una parte di me fosse stata tagliata fuori”.

Bracconieri impediti di cacciare, trafficanti d'oro che lei minaccia di denunciare, scienziati che vogliono trarre profitto dalle sue ricerche, funzionari ruandesi pro-turismo... Nel corso delle sue battaglie, si è fatta molti nemici. Dian Fossey è stata assassinata nel 1985 all'età di 53 anni. Nonostante le varie piste, il suo omicidio rimane irrisolto. È sepolta accanto a Digit, nel cimitero dei gorilla in Ruanda. 

Le righe conclusive del suo diario sono: "Quando ti rendi conto del valore di tutta la vita, soffermati meno su ciò che è passato e concentrati di più sulla conservazione del futuro".

Nel 1967, Dian Fossey si trasferì nella Repubblica Democratica del Congo per iniziare le sue ricerche sui gorilla di montagna. Il conflitto la costringe a trasferirsi al confine con il Ruanda, dove trascorrerà 18 anni studiando i gorilla, combattendo i bracconieri e trasformando i metodi di salvataggio.

Fotografia di Robert IM Campbell, National Geographic Creative

Diane Fossey
Diane Fossey

Pucker Puss e Coco sono stati strappati alla loro famiglia per essere venduti al parco zoologico di Colonia. In pessime condizioni di salute, vengono prima portati dallo scienziato per il trattamento. Una volta recuperati, vengono trasferiti allo zoo, nonostante le obiezioni di Dian Fossey.

Fotografia di Robert IM Campbell, National Geographic Creative

Diane Fossey

L'habitat dei gorilla era pieno di bracconieri e gente del posto che popolava il parco per scopi illegali. Dian Fossey ha deciso di combatterli. Questi allevatori lasciano senza dubbio che le loro mucche pascolano all'interno del parco.

Fotografia di Alan Root, National Geographic Creative

Diane Fossey

L'approccio attivo e pratico alla protezione di Dian Fossey ha trasformato il modo in cui questi primati in via di estinzione venivano visti e trattati.

Fotografia di Robert IM Campbell, National Geographic Creative

Ad ogni famiglia di gorilla è stato assegnato un numero come parte della ricerca. Sopra, Diane Fossey osserva Rafiki, il gorilla silverback del Gruppo Otto.

Fotografia di Robert IM Campbell, National Geographic Creative

Diane Fossey
Diane Fossey

Quando Dian Fossey iniziò a studiare i gorilla, la percezione collettiva di questi animali come violenti e selvaggi era diffusa. Il suo obiettivo era cambiare quell'immagine e lo ha fatto attraverso i media, incluso il National Geographic.

Fotografia di Robert IM Campbell, National Geographic Creative

Lo scienziato gioca con Pucker Puss e Coco. 20 gorilla adulti delle loro famiglie sono stati massacrati per catturare i due giovani.

Fotografia di Robert IM Campbell, National Geographic Creative

Diane Fossey
Diane Fossey

Dopo aver imitato i comportamenti e le abitudini dei gorilla, compreso il modo in cui mangiano e si puliscono, Dian Fossey è stata ampiamente accettata dai gorilla che ha studiato. "Le reazioni dei gorilla sono state favorevoli, anche se la sua dignità dovrebbe essere messa da parte per questo tipo di metodi", ha scritto su National Geographic.

Fotografia di Peter G. Veit, National Geographic Creative

Dian Fossey prende appunti mentre un gorilla di nome Peanuts le si avvicina attraverso la giungla.

Fotografia di Robert IM Campbell, National Geographic Creative

Diane Fossey
Diane Fossey

I ricercatori di Karisoke, il centro di ricerca sul campo che aveva fondato all'interno del Parco Nazionale dei Vulcani, vedevano Dian Fossey come un ospite scontroso.

Fotografia di Robert IM Campbell, National Geographic Creative

Diane Fossey

La porta della casa dello scienziato si apriva sulla giungla del Parco Nazionale dei Vulcani, situato in Ruanda, allora uno dei paesi più poveri dell'Africa.

Fotografia di Alan Root, National Geographic Creative

Diane Fossey

Dian Fossey tenne molte ossa e crani di gorilla per le sue ricerche e ne inviò diversi allo Smithsonian Institution, un istituto di ricerca scientifica americano. Sebbene non avesse ricevuto alcuna formazione accademica quando ha iniziato la sua ricerca, ha successivamente ottenuto un dottorato dall'Università di Cambridge.

Fotografia di Robert IM Campbell, National Geographic Creative

Diane Fossey

La vita di Dian Fossey è stata scandita dalla solitudine, nel cuore della foresta, fino alla sua morte nel 1985. Secondo il suo ritratto in Vanity Fair, era conosciuta con il soprannome di Nyiramacibili in Ruanda, "la donna che vive sola nelle profondità del i boschi ".

Fotografia di Robert IM Campbell, National Geographic Creative

Diane Fossey

Il racconto in prima persona di Dian Fossey della sua vita tra i gorilla di montagna ha fatto notizia nel numero di gennaio 1970 del National Geographic.

Fotografia di Robert IM Campbell, National Geographic Creative

I documenti del National Geographic mostrano quanto Dian Fossey tenesse a difendere i primati incompresi.

Prima di acquisire notorietà internazionale per il suo impegno con i gorilla di montagna, Dian Fossey ha combattuto per avvertire della diminuzione della loro popolazione.

Consapevole che i gorilla erano sull'orlo dell'estinzione, ha adottato un approccio audace alla comunicazione e alla conservazione che ha offeso molti, portando probabilmente al suo assassinio nel 1985, fino ad oggi non ancora risolto. Questa dedizione incessante, tuttavia, ha contribuito a ripristinare l'immagine dei primati in via di estinzione. Oggi migliaia di turisti visitano il Ruanda, l'Uganda e la Repubblica Democratica del Congo per poterli ammirare.

Nel 1969, l'allora scienziato trentacinquenne ricevette tre sovvenzioni dalla National Geographic Society per condurre ricerche su questi mammiferi furtivi. La redazione della rivista ha quindi deciso di riferire sulle proprie scoperte e si è presto resa conto che lo scienziato non aveva paura di infrangere la legge per proteggere i gorilla.

Il 1° giugno 1969, una lettera scritta da Dian Fossey raggiunse la sede del National Geographic a Washington, aggiungendosi alle centinaia di pagine di corrispondenza e scritti di osservazione che popolano uno scaffale negli archivi della National Geographic Society. . Questa lettera è indirizzata a W. Allan Royce, un illustratore che ha inviato una bozza delle sue illustrazioni per l'articolo, ed è feroce.

Scrive: "Le mie prime reazioni a questo deficiente sono state salutare il 'Non per la pubblicazione' che adorna le diapositive di entrambi gli schizzi e sottolineare la parola 'bozza' sulla prima pagina." .

Il modo in cui venivano ritratti i gorilla la faceva star male, scrisse in un'altra lettera a un editore. "Per favore, non denigrare questo animale". Si dice che le illustrazioni, che sono andate perdute, raffigurassero un gorilla che attaccava lo scienziato, insieme a una didascalia che li chiamava "selvaggi". Questo incidente è accaduto solo una volta in più di duemila ore di osservazione trascorse con loro, ha detto.

"Lo scopo dello schizzo era mostrare che al di là del comportamento dei gorilla, il tuo lavoro non è senza pericolo per la tua vita", la rassicura W. Allan Royce.

I problemi con il numero di gennaio 1970 di National Geographic, che finì con Dian Fossey in copertina, erano appena all'inizio. Due mesi dopo la prima controversia sulle immagini, uno scrittore di nome RL Conly ha letto il resoconto di Dian Fossey e ha scritto una recensione feroce: "L'autore condivide un racconto sconclusionato di avventure piuttosto strane attraverso i monti Virunga", ha scritto. “La sua casa è in fiamme. Rapisce un bambino nativo. Il padre del piccolo gli ruba il cane. Tiene il bestiame di un altro abitante locale come riscatto (in modo che il suo cane possa essere restituito a lei). Indossa una maschera di Halloween per spaventare le popolazioni indigene, poiché disturbano i suoi gorilla. "

Le osservazioni scientifiche di Dian Fossey non erano nei suoi resoconti e l'editore temeva che potesse essere paragonata negativamente a Jane Goodall e ai suoi famosi articoli sulla ricerca sugli scimpanzé a Gombe, in Tanzania. La scienziata ha quindi scambiato i suoi racconti di avventure ad hoc con ricerche e osservazioni. Quanto al reparto dedicato alle illustrazioni del National Geographic, ha fatto cancellare la parola "wild" dalle pagine del modello.

Nel momento in cui la scienziata ha fondato il suo centro di ricerca a Karisoke, nel cuore dell'attuale Parco Nazionale dei Vulcani del Ruanda, decenni di bracconaggio hanno lasciato gravi conseguenze. Temeva che i gorilla si sarebbero estinti nei prossimi 30 anni se non si fosse fatto nulla per proteggerli e si è assunta la responsabilità di essere un protettore, un portavoce e un detective allo stesso tempo. Durante le loro pattuglie quotidiane nel parco, lei e il suo team di ricerca hanno raccolto centinaia di trappole di filo spinato lasciate dai bracconieri per intrappolare i gorilla e vendere parti del corpo e i loro piccoli.

Lo scienziato si preoccupava meno degli umani. Il suo trattamento dei ruandesi era spesso offensivo. Nelle sue lettere, a volte si riferiva ai membri del suo gruppo di ricerca e al personale del parco come "i miei africani". Il suo diario di bordo e le sue lettere trascrivono la rabbia che provava contro il personale mal addestrato e spesso corrotto. In una lettera a un ricercatore del National Geographic, ha scritto: "Il termine 'Parks Service' è un po' fiorito ed elogiativo per descrivere i servizi di sei cenciosi, alcolisti cronici che lottano per svolgere un ruolo di guardie nella regione". Il governo a volte non pagava i ranger per diversi mesi. Hanno quindi accettato tangenti dai bracconieri in cambio dell'accesso al parco, o addirittura hanno venduto loro le armi.

Nel 1968, mentre Dian Fossey fondava il suo centro di ricerca, il presidente della Commissione Internazionale dei Parchi Nazionali visitò l'habitat dei gorilla e scrisse un pessimo rapporto. L'Albert National Park (nome coloniale attribuito all'intera catena) è stato creato nel 1925 per “proteggere i gorilla”. Tuttavia, la sua missione era fallita. Il rapporto descrive battute di caccia organizzate come attività sportive, un posto di guardia saccheggiato e una crudele mancanza di equipaggiamento: “Le tende, le cinture di sicurezza di emergenza, le maniche dei polpacci, le scarpe, gli zaini, i berretti e i distintivi erano esaurite”.

In assenza di ranger efficaci, Dian Fossey ha condotto lei stessa le indagini. Nota che le cartucce sono state accuratamente rimosse dalle scene del delitto dei gorilla, impedendo che l'arma del delitto venisse rintracciata. "Emerge quindi la possibilità che l'arma usata nell'omicidio sia un'arma nota, forse 'presa in prestito' dai guardaparco?" Lei scrive.

Durante una discussione nel 1978 con il gestore del parco, gli fu spiegato che quest'ultimo non aveva il potere di spingere i campi di bracconaggio fuori dai confini del parco o di sparargli all'interno del parco. . In risposta, ha proposto che lui e i suoi vice vengano licenziati.

La frustrazione, tuttavia, non ha un posto predominante nei suoi diari. I suoi report giornalieri sono arricchiti da ricerche chiave. Un promemoria del 1971 intitolato "The Mirror Episode" descrive il suo gorilla preferito, un giovane maschio di nome Digit, che si guarda allo specchio: "Ha iniziato ad annuire con la testa avanti e indietro alla maniera di un adolescente che si prepara per il ballo". Sei anni dopo, quando Digit fu assassinato dai bracconieri, divenne la mascotte della campagna globale di sensibilizzazione sulla protezione dei gorilla di Dian Fossey. Ha fondato il Digit Fund, ora Dian Fossey Gorilla Fund, che continua gli sforzi di conservazione avviati dallo scienziato.

Nel 1980, le visite dei turisti che venivano ad osservare i gorilla aumentarono del 130%. Ci sono poi quattro guide specializzate di gorilla che lavorano da una nuova base e sono dotate di nuove divise e radio. "Per la prima volta, le entrate del Parco Nazionale dei Vulcani superano le spese relative alla gestione del parco", afferma un rapporto.

Due anni dopo, Dian Fossey descrive un bracconiere colto in flagrante mentre tentava di contrabbandare un gorilla di un mese fuori dal parco. Per la prima volta, un ranger spara e uccide uno di loro. Sta finalmente emergendo il tipo di protezione attiva per la quale lo scienziato si stava battendo.

Nel 1986, un anno dopo l'assassinio di Dian Fossey, 280 gorilla di montagna popolavano la catena che si estendeva tra Ruanda, Uganda e Repubblica Democratica del Congo. Oggi sono 880 e la loro popolazione continua ad aumentare. Tutti e tre i parchi utilizzano ancora metodi di protezione aggressivi. Sebbene il Ruanda fosse uno dei paesi più poveri dell'Africa all'epoca in cui lo scienziato vi lavorava, da allora è diventato una delle storie di successo economico più sorprendenti del continente. I gorilla continuano a essere protetti e il paese si aspetta 444 milioni di dollari di entrate turistiche in cambio quest'anno.

Ruanda da "Gorilla nella nebbia"

Nel nord del Ruanda, le vette della catena dei Virunga si ergono nel mezzo della giungla tropicale. Qui vivono gli ultimi rappresentanti dei gorilla di montagna. Negli anni '60, la primatologa Dian Fossey decise di vivere a contatto con loro in queste foreste soffuse di luce. L'americano trae da questa immersione un'opera  adattato al cinema, "Gorilla nella nebbia".

La tomba di Dian Fossey accanto alla tomba di figure tomba, gorilla di montagna Karisoke Yard,
Tombe de Diane Fossey
Dian Fossey è stata sepolta vicino alla capanna dove ha vissuto tanti anni di lotta e gioia, in un campo dove giacciono gorilla assassinati, tra cui Digit.

 

L'assassinio di Dian Fossey è stata la prova dell'odio portato alle donne che non accettano le regole del maschio, che installano il disordine nell'ordine patriarcale. Prevenire guadagni fraudolenti, scongiurare l'occupazione anarchica della terra, intervenire contro il massacro del denaro, a quanto pare merita la pena di morte, soprattutto per una donna. Dian disturbava troppo: c'erano troppi interessi in gioco, troppi soldi da fare, con la macellazione degli animali.

È stata colpita alla testa e al viso con un machete. La sua cabina era un disastro, ma non era stato rubato nulla, documenti o denaro.

Diane Fossey
Il responsabile dell'omicidio dell'amico gorilla imprigionato

28 luglio 2001

SI NASCOSTO tra i profughi africani radunati in un centro di accoglienza all'aeroporto di Bruxelles: Protais Zigiranyirazo, ruandese sospettato di aver ordinato l'omicidio della famosa primatologa americana Diane Fossey, assassinata il 26 dicembre 1985, è stato arrestato ieri e posto sotto custodia cautelare. È arrivato a Bruxelles un mese fa con un passaporto falso. Ricercato dal Tribunale penale internazionale (Ict) di Arusha (Tanzania), che giudica gli organizzatori del genocidio ruandese, questo parente era riuscito a sfuggire ai controlli della polizia fino a ieri. Ma una denuncia, giunta al giudice istruttore Damien Vandermeersch, ha portato alla sua reclusione nel carcere forestale di Bruxelles. Lì sarà interrogato da agenti dell'FBI (la polizia federale americana), che indagano da quindici anni sulla morte dello scienziato il cui personaggio, interpretato da Sigourney Weaver, è stato magnificato sullo schermo nel film "Gorillas in the Sea". .foschia”.

Avrebbe partecipato al genocidio ruandese

Quindici anni dopo la sua morte, l'omicidio di Diane Fossey rimane un mistero. L'amica delle "grandi scimmie" del Parco Nazionale dei Vulcani aveva stabilito il suo campo di ricerca, Karisoke, nel 1967, al confine con il Congolese. Le immagini dei suoi sorprendenti studi sui gorilla sono rimaste famose. Nel 1970 stabilisce il primo contatto amichevole mai registrato con un gorilla di montagna: Peanuts, un maschio di trecento chili, le sfiora la mano. Qualche anno dopo, Diane Fossey è diventata famosa quando ha denunciato sulle colonne di "National Geographic" l'omicidio di uno dei suoi protetti, il gorilla Digit, massacrato da bracconieri assetati di pelli, carne, ma soprattutto di trofei. Il colpo d'ira di Diane Fossey la spinge all'apice della lotta per la protezione della fauna selvatica in via di estinzione. Il 26 dicembre 1985 il suo corpo, colpito a morte da sei colpi di machete, fu ritrovato vicino al suo accampamento. Ben presto i sospetti si dirigono verso Protais Zigiranyirazo, il prefetto di Ruhengeri, sospettato di essere l'organizzatore del traffico di oro, diamanti e resti di gorilla. Testimoni lo hanno nominato come il promotore dell'assassinio di Diane Fossey, che aveva commesso l'errore di attirare l'attenzione del mondo su questa regione del nord del Ruanda, consegnata al saccheggio ecologico. La storia ha raggiunto il prefetto di Ruhengeri: fu per la sua presunta partecipazione al genocidio del 1994 che fu arrestato.

Diane Fossey

Le donne avventurose non muoiono tutte, purché non disturbino troppo i poteri patriarcali. Il femminicidio è la punizione delle donne e delle femministe che insorgono contro il patriarcato in tutti i ceti sociali.

Dian Fossey, donna di avventura, di carattere, di opinione, di lotta, la sua eredità rimane nella foresta dei gorilla di montagna, nella nebbia e nel freddo, dove si divertono e vivono la loro vita in libertà.

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