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Eileen Gray - Designer / Architetto

Eileen Gray
Ritratto di Eileen Gray nel 1914 • Crediti: George C. Beresford / Hulton Archive - Getty
Eileen Gray Paravent Brick

Paravento in mattoni, design Eileen Gray, 1922-1925. Questa creazione segna il passaggio di Gray dall'arte decorativa al modernismo, dalla figurazione all'astrazione. I riquadri in legno laccato nero sono unità indipendenti e componibili, creano contrasti, tra ombra e luce, con un certo rigore geometrico.
© designhome

Eileen Gray, nata Kathleen Eileen Moray Smith il 9 agosto 1878 a Enniscorthy nel sud-est dell'Irlanda (allora annessa al Regno Unito di Gran Bretagna e Irlanda ), e morta il 31 ottobre 1976 (nell'ex Broussais hospital, nel 14° arrondissement di Parigi 1 ) è un designer e architetto irlandese. È meglio conosciuta per aver incorporato lussuose finiture laccate su mobili estetici Art Déco e poi si è evoluta in mobili con struttura tubolare in acciaio di stile internazionale negli anni '20.

In campo architettonico è famosa per aver realizzato con Jean Badovici Villa E-1027 , libera interpretazione dell'architettura modernista . Dopo essere stato in gran parte trascurato dall'ente architettonico per molti anni, conobbe una rinascita di popolarità alla fine della sua vita. Oggi fa parte del “Pantheon” di architetti e designer che hanno segnato questa disciplina. Lo testimoniano le mostre postume e le classificazioni come monumenti storici di alcune sue opere.

Biografia :

Infanzia e formazione

Kathleen Eileen Moray Smith nacque il 9 agosto 1878 a Enniscorthy , ora nella Repubblica d'Irlanda 2 . I suoi genitori sono Eveleen Pounden e James Maclaren Smith. Nel 1893, la famiglia prese il nome Grey dopo che sua madre ereditò il titolo di Peerage of Scotland 3 (divenne Eveleen Smith-Gray, 19th Lady Grey).

Nel 1900 scopre Parigi in occasione dell'Esposizione Universale che si tiene nella capitale francese. Iniziò a studiare pittura alla Slade School of Fine Art (sezione artistica dell'University College London ) nel 1901 3 , dove conobbe Kathleen Bruce (futura signora Scott) e Jessie Gavin. Nel 1902, "les 3 Anglaises" erano a Parigi per seguire i corsi dell'Académie Colarossi e dell'Académie Julian . Eileen Gray vivrà una relazione romantica con Jessie Gavin lì. Due anni dopo, Gray tornò a Londra per continuare la sua formazione in tecniche di lacca e riprese le lezioni alla Slade School. Si stabilì definitivamente a Parigi nel 1907 e lasciò la pittura per studiare laccatura sotto la direzione dell'artigiano della lacca Seizo Sugawara . Ha comprato un appartamento in una villa privata in rue Bonaparte 21, che avrebbe tenuto per tutta la vita 4 .

Nel 1908-1909, Gray imparò a tingere e tessere fili di lana con la sua amica Evelyn Wyld ai piedi dell'Atlante . Nel 1910 aprì due laboratori, uno dedicato alla lacca, 11 rue Guénégaud in cui collaborava anche l'ebanista Kichizo Inagaki e l'altro alla tessitura dei tappeti, 17-19, rue Visconti.

I suoi inizi nell'arte

Nel 1913 presenta la sua prima mostra, con pannelli decorativi, al Salon des Artistes Décorateurs . Nel suo lavoro combina lacche e legni rari, astrazioni geometriche e motivi di ispirazione giapponese. Ciò attira l'attenzione del couturier Jacques Doucet , amante dell'arte e collezionista 5 . Gli ordinò alcune opere, tra cui il paravento “Destiny” e il tavolo “Lotus” 6 , che erano le uniche creazioni firmate e datate, così come il “Table aux chars” e il “Table au bilboquet”. A Londra, dopo lo scoppio della prima guerra mondiale , Gray dovette contare sul sostegno finanziario della sua famiglia. Dal 1919 al 1924, Gray è responsabile della decorazione dell'appartamento di Madame Mathieu Lévy ( Suzanne Talbot ), rue de Lota a Parigi, una celebrità nel mondo della moda la cui eleganza è stata celebrata in una recensione sul New York Times. 5, 1914 N 1 . È per questo progetto che ha prodotto la "Poltrona con draghi" e una poltrona lounge in legno laccato che ha battezzato "Pirogue", con linee con influenze africane in voga negli anni '20 5 , o i suoi paraventi in mattoni e il "Lota" più influenzato dal giapponese Divano". Fotografato dal barone de Meyer nel 1922, il suo design d'interni ha suscitato una valanga di elogi sulla stampa. L'appartamento di Suzanne Talbot, ora Mrs Mathieu Lévy, era considerato uno degli esempi di decorazione più eccezionali dei primi anni '20 che Eileen Gray ha avuto cinque anni per perfezionare nell'arredamento 7 .

Gray aprì nel 1922 la Galerie Jean Désert al n. 217 di rue du Faubourg-Saint-Honoré con l'aiuto di Jean Badovici , architetto e critico rumeno, che aveva conosciuto l'anno precedente 4 , N 2 . La coppia manterrà un rapporto professionale e intimo 8 . Questa galleria è l'opportunità per Gray di promuovere e commercializzare le sue creazioni "paraventi laccati, mobili in legno, arazzi, lampade, divani, specchi, tappeti" secondo la pubblicità della galleria. La galleria stessa attira l'attenzione del mondo creativo; Lì si fa sentire l'influenza di Badovici. La facciata in acciaio e vetro immaginata dall'architetto rumeno, nella tradizione di René Herbst , contrasta nettamente con la facciata in pietra dell'edificio 9 . Sebbene non sia un successo finanziario, la galleria seduce una clientela chic ( Marie-Laure de Noailles , James Joyce o Elsa Schiaparelli ) ma anche una clientela lesbica 10 : la cantante Damia (amante di Eileen Gray), Romaine Brooks , Loïe Fuller , Gabrielle Bloch, alias Gab Sorère o Élisabeth de Gramont (Duchessa di Clermont-Tonnerre).

Gray ottiene quindi ordini per i quali collabora con Sugawara e con la tessitrice Evelyn Wyld. Nel 1923 progettò per il 14° Salone degli Artisti Decorativi di Parigi il “Boudoir de Monte-Carlo”, dove un letto tipo “Piroga” e abat-jour e piantane “afro-cubiste” in avorio, pergamena e legno laccato 11 , 12 , ritenuto stravagante, questa volta si concentrano le critiche 13 , 14 . Questo progetto, che presentava anche i suoi tappeti e paraventi in mattoni, attirò però l'attenzione del movimento De Stijl , un gruppo le cui teorie e realizzazioni lo avrebbero poi ispirato.

Verso il modernismo

svolta :

Fu così notata nel 1923 da Sybold van Ravesteyn e JJP Oud del movimento De Stijl , la cui mostra visitò lo stesso anno alla Galerie de L'Effort moderne di Parigi. Ammirando il designer e architetto Gerrit Rietveld , al quale rende omaggio con il suo "Table De Stijl" del 1924 e la cui casa visitò Schröder 15 nel 1925, in seguito all'Esposizione Internazionale di Arti Decorative e Industriali Moderne dove appare il Padiglione. Spirit 16 , reagisce rinunciando alle “mostruosità dell'Art Déco” 17 e rinuncia alle sue lampade e al legno laccato per catturare queste nuove tendenze. Ispirandosi anche alle recenti realizzazioni in tubolare d'acciaio di Marcel Breuer , come il suo "  Sedia Wassily  »Dal 1925 crea mobili incentrati sulla funzionalità. Già nel 1925-1926 con il suo prototipo di "Tavolo regolabile" iniziò ad utilizzare il tubo metallico per mobili, prima laccato, poi nichelato o cromato dal 1927 18 , 19 , dopo averlo sperimentato su lampade. Con questi nuovi mobili, simboleggiati anche dalla sua poltrona rotonda Bibendum, realizzata intorno al 1930, che fu poi acquistata da Suzanne Talbot per il suo nuovo appartamento parigino in Boulevard Suchet, allestito nel 1933 sotto la direzione dell'architetto Paul Ruaud, iniziò la sua svolta modernista. . È con Marcel Breuer, René Herbst , Charlotte Perriand o Gerrit Rietveld, uno dei precursori dei mobili con struttura tubolare in acciaio 20 .

Convinta da Jean Badovici , si è poi avvicinata all'architettura dal 1924. Ha imparato tardi questa disciplina con l'aiuto di Badovici, che voleva costruire sulla Costa Azzurra , e di un giovane architetto di nome Adrienne Gorska , che gli insegna le basi dell'architettura e la sua pratica 21 . Lo stesso anno, “Maison avec petite fabrique”, un legno che esita tra scultura e modello, esprime forse il suo primo modo di avvicinarsi all'architettura. Nel 1926, il suo progetto "Casa per un ingegnere" faceva ancora parte del suo lavoro semplicemente pianificato. Fu a Cap Martin, a Roquebrune , che scelse e comprò nel 1926 un terreno in nome e per conto di Badovici, e che iniziarono a lavorare su Villa E-1027 da modelli e progetti. , i cui schizzi furono realizzati con Badovici in 1926, poi finalizzato da Gray nel 1927 in concomitanza con il layout interno. Il nome della casa 22 è un codice per Eileen Gray e Jean Badovici: E per Eileen, 10 per J di Jean, 2 per B di Badovici, 7 per G di Gray 23 .

 

Villa E-1027 a Roquebrune-Cap Martin

L'E-1027 combina apertura e compattezza. Forma ad L, il tetto è piano, con bovindi longitudinali, palafitte al piano terra e scala elicoidale per la camera degli ospiti. Gray, che collabora alla struttura della casa con Badovici, che in particolare brevetta il prototipo delle finestre scorrevoli, realizza anche tutti i mobili, con in particolare il “tavolo regolabile” circolare in vetro E-1027 e le poltrone “Transat” e “Anticonformista” 24 .

Contemporaneamente, nel numero speciale autunno-inverno 1929 di Living Architecture , Badovici pubblica anche la villa E1027, recentemente completata, sotto forma di dialogo con Gray, il che rende inoltre difficile datare con precisione la manifattura di i suoi mobili tra il 1926 e il 1929, in questo periodo cruciale della comparsa dei cosiddetti mobili moderni. Con la villa E-1027, la coppia di architetti Gray e Badovici, pur riprendendo esternamente i cinque punti dell'architettura moderna enunciati nel 1927 da Le Corbusier, inizia una critica alle prime riflessioni proposte parallelamente da quest'ultimo per l'interior design di un moderno habitat collettivo standardizzato. Questa critica è introdotta in particolare dall'idea che il layout interno deve rimanere intimo e non è solo il risultato della struttura esterna. La villa sarà presentata anche nel 1930 nel primissimo numero della rivista L'Architecture moderne 25 , alla quale partecipa l'amico Le Corbusier, che però ne apprezza l'originalità.

La villa E.1027, è un'opera di maturità, è la prima costruzione architettonica di Eileen Gray. Attiva fino alla fine della sua vita, ha stabilito un legame tra la vecchia generazione di artisti che facevano parte dell'era pionieristica della modernità e la generazione degli anni '80.

Le Corbusier, che con la moglie monegasca frequentava poi regolarmente Badovici nella residenza estiva di quest'ultimo, vi dipinse nove murales nel 1938, incoraggiato dal critico rumeno, dopo aver già adornato un suo quadro nel 1936. case a Vezelay con il pittore Fernand Léger . Tuttavia, questi diventano un punto di contesa tra Gray e Le Corbusier, l'artista irlandese considerando che questi affreschi non si adattano al suo approccio architettonico N 3 , 26 . Ma alla fine Le Corbusier convinse Badovici a tenerli. Dopo la morte di Badovici nel 1956 , la villa fu venduta all'asta ad un amico di Le Corbusier, che volle assicurarne la conservazione, compresi gli affreschi. Dopo un secondo cambio di proprietario nel 1974, la casa è stata svuotata da quest'ultimo dei suoi mobili, venduti all'asta nel 1992, e abbandonata in seguito al suo assassinio nel 1996. La villa, classificata e acquistata nel 2000 dal Conservatorio della Costiera, è stata riabilitata 27 e poi aperto al pubblico nel 2015.

Nel 1929, Eileen Gray fu membro fondatore del movimento di decoratori d'interni e architetti, l' Union des Artistes Modernes . Nel 1932 iniziò una nuova casa chiamata "  Villa Tempe a païa  »Strada Localizzata da Castellar a Mentone 28 . Il nome della casa, derivante dal provenzale "con il tempo e la paglia, maturano le nespole N 4  », è direttamente collegato all'evoluzione del lavoro e della vita di Gray. In effetti, questo progetto architettonico è il suo più personale. Jean Badovici non sta collaborando a questo progetto. Continua la sua reinterpretazione dei cinque punti dell'architettura moderna proposti da Le Corbusier. È, inoltre, un luogo sinonimo di riposo e solitudine. Il terreno dispone già di capannoni cisterna che per due di essi trasforma in garage e camera per gli ospiti, il terzo mantiene la sua funzione di riserva d'acqua. Sopra di esso, crea spazi abitativi in cui il limite tra spazio privato e spazio comune è chiaramente definito.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Verso un'architettura sociale

Gli anni '30 furono un punto di svolta per la società francese. L'aumento della disoccupazione seguito dall'accesso alle ferie pagate spinge gli architetti a ripensare alle strutture sociali e culturali. Così, Eileen Gray, che ha una sensibilità politica di sinistra, è uno dei precursori nel campo, e fa del tema dell'edilizia popolare una delle caratteristiche del suo lavoro 30 , N 5 .

Il primo progetto in cui ha incorporato questa dimensione sociale è stato chiamato "Tenda da campeggio" nel 1930, dove ha incorporato un design decisamente rivolto al tempo libero di massa 31 , 32 . Lo stesso anno, immagina un concetto di abitazione chiamato "casa minima" dove sviluppa l'idea di una casa unifamiliare con telai amovibili modulanti secondo la topografia del luogo 33 . Il tema della casa unifamiliare prefabbricata si ritrova saltuariamente nell'opera di Gray, come nel 1936 con la “casa ellittica”. Esplorando l'impatto delle ferie pagate sulla vita sociale delle persone, immagina un centro di vacanza e ricreazione nel 1936-37. Un progetto completo, integra servizi amministrativi, parcheggi, diverse tipologie di alloggio e attrezzature legate al tempo libero e alle attività 34 . Questo progetto viene presentato alla Mostra Internazionale "Arti e Tecniche nella Vita Moderna" del 1937 nel "Padiglione dei tempi nuovi" del Congresso Internazionale di Architettura Moderna (CIAM) al fianco di Robert Mallet-Stevens e Le Corbusier

Dimenticanza e rinascita

Poco prima dell'apertura della mostra, iniziò un lungo periodo di prigionia. Nel 1940, durante la seconda guerra mondiale , Mentone fu annessa all'esercito italiano e le coste francesi furono chiuse agli stranieri, trovò poi rifugio nel Vaucluse a Lourmarin poi a Cavaillon . Durante questo periodo molte delle sue opere rimaste a Mentone furono saccheggiate 36 . Dopo la guerra, è in gran parte dimenticato dall'ente architettonico. Tuttavia, continuò la sua ricerca sull'urbanistica sociale con il progetto di un "centro culturale e sociale" dal 1946 al 1947. Nel 1954 Gray iniziò a lavorare alla sua nuova casa, chiamata "Lou Pérou", vicino a Saint-Tropez che sarà la sua ultimo progetto 37 . Su un terreno disabitato acquistato nel 1939, dove sorge una cascina, riabilita il luogo nello spirito iniziato con Tempe a Pailla, vale a dire un luogo di rifugio. I suoi progetti sono stati pubblicati fino al 1959, all'età di 81 anni, con la presentazione del suo Centro Culturale e Sociale degli anni '40 in L'Architecture moderne .

Nel 1968 basta un lusinghiero articolo di Joseph Rykwert, pubblicato sulla rivista di inaspettato successo Domus , per rimettere in produzione il tavolo E-1027 e la poltrona Bibendum. In Francia, i galleristi Robert e Cheska Vallois offrono mobili Grey dal 1971 38 . Nel 1972, l'asta dei mobili del grande stilista e collezionista Jacques Doucet partecipò alla riscoperta della sua opera 20 . Nel 1973 diverse retrospettive sull'opera di Eileen Gray furono organizzate in particolare dal Royal Institute of British Architects e dall'Architectural League di New York 39 .

Il 31 ottobre 1976, Eileen Gray morì nell'ex ospedale Broussais (96 rue Didot , 14° arrondissement di Parigi), all'età di 98 anni. Le sue ceneri sono stati collocati nel colombario Père-Lachaise (box n ° 17616), prima di essere trasferito alla ossario 40 , 41 . L'architetto e autore, Michel Raynaud, ha detto di lui:

"Quattro anni prima della sua morte, Eileen Gray divenne famosa 42 . "

Nel 1987 Peter Adam ha scritto la prima biografia della sua amica: Eileen Gray: Eileen Gray, Architect and Designer.

Sulla vita di Eileen Gray sono stati realizzati due film: il primo, diretto da Jörg Bundschuh e uscito nel 2006, Invitation to a voyage, e un secondo, diretto da Mary McGuckian , uscito nel 2015 , The Price of Desire .

Eileen Gray E. 1027

Eileen Gray, E.1027, Roquebrune, Cap Martin, 1926-29

Mostra di Eileen Gray al Centre Pompidou dal 20 febbraio 2013 al 20 maggio 2013

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