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Titolo 1

Ella Maillart, una vita di avventure

Sportiva, viaggiatrice e scrittrice, Ella Maillart aveva molti talenti. Storia straordinaria di una brillante donna svizzera.

Ella Maillart

Ella Maillart ha anche lavorato come giornalista di viaggio.

L'aria salmastra del mare, l'odore della neve appena caduta. Le spezie dei mercati, i gas di scarico della Ford, l'aria del deserto, l'odore di muffa delle cantine dove ti droghi, quello della carta dei tuoi libri... Forse dovremmo raccontare la storia di Ella Maillart con gli odori .

Ella Maillart, nata a Ginevra nel 1903, è figlia di un ricco commerciante di pellicce. Da bambina, la domenica si alzava alle quattro del mattino per andare  sciare  con sua madre. A 13 anni ha vinto le sue prime regate, a 16 ha fondato il primo club di hockey di terra femminile nella Svizzera romanda, a 19 è salpata in Corsica con un amico, poi in Grecia e in Bretagna con altri compagni. A 21 anni partecipa alle regate olimpiche; era l'unica donna in gara. In inverno partecipa alle gare con la squadra nazionale di sci. È stata segretaria, attrice, stuntwoman e capitano della squadra di hockey svizzera.

Poi ha iniziato a viaggiare e a scrivere. Mosca, Crimea, Caucaso, Kirghizistan, Kazakistan, Uzbekistan. Nel 1934, mentre era in visita in Manciuria, incontrò a Pechino il giornalista del New York Times Peter Fleming e viaggiò con lui per sette mesi, attraversando il Tibet fino al Kashmir indiano. Luoghi paludosi, deserti, montagne... È stato un viaggio molto tranquillo, ha poi raccontato con entusiasmo. Silenzio, calma: forse dovremmo raccontare anche con i suoni la storia di Ella Maillart. E perché no con i colori. La sua biografia racconta comunque tutto quello che è successo negli anni '20 e '30: turismo, mobilità, sport, cinema. Con talento, denaro e il coraggio di intraprendere avventure, l'inconcepibile era possibile.

 

Nel febbraio 1939, a Ginevra, Ella Maillart deposita i suoi bagagli nella Ford della sua amica Annemarie Schwarzenbach, figlia di un industriale e di una contessa, nipote di un generale, giornalista, scrittrice, lesbica, tossicodipendente e unica degli Schwarzenbach famiglia contraria al nazismo. Passarono vicino a Zurigo, dove il  Landi  era appena stato installato, ha attraversato i Balcani verso Istanbul, Teheran e infine verso Kabul.

Il viaggio è stato segnato da successi e fallimenti. Ella e Annemarie si sono trasferite in Afghanistan, ma la dipendenza non ha lasciato quest'ultimo. Annemarie Schwarzenbach non riuscì a liberarsi dalla sua dipendenza ed Ella Maillart, delusa e disillusa, la lasciò a Kabul nel settembre 1939, poco dopo aver appreso dello scoppio della seconda guerra mondiale. Annemarie Schwarzenbach si è poi recata negli Stati Uniti per poi tornare in Svizzera. Nel 1942 cade in bicicletta in Engadina. Ha ceduto alle ferite riportate due mesi dopo. Quanto a Ella Maillart, ha trascorso gli anni della guerra con maestri spirituali, poi ha scritto i suoi racconti di viaggio, è stata guida turistica, ed è diventata una fervente difensore dell'ambiente. Più anziana, si ritirò sempre più a Chandolin, dove morì nel 1997. Forse le sue avventure dovrebbero essere raccontate nelle storie. O forse basta uno sguardo nei suoi grandi occhi azzurri per imparare tutto.

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