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Giuseppina Baker

Joséphine Baker

Josephine Baker nel 1940

Anni di giovinezza

Freda Josephine McDonald, in seguito chiamata con il nome d' arte Joséphine Baker, è nata il 3 giugno 1906 negli Stati Uniti, nel Missouri , di origini spagnole , afroamericane e native americane. Discendeva probabilmente da Eddie Carson, musicista itinerante di strada con origini spagnole 4 . Artisti, i suoi genitori misero insieme un certo numero di canzoni e balli, ma Eddie Carson abbandonò la sua famiglia nel 1907. Carrie McDonald, la sua compagna, si risposò con un operaio, Arthur Martin, il cui nome Joséphine prese 6 .

La giovane donna trascorre parte della sua infanzia alternando scuola e lavori domestici per i benestanti ai quali la madre la manda a lavorare.

A quel tempo, Joséphine Baker non aveva altra scelta che contribuire, attraverso il suo stipendio, al mantenimento dei fratelli di cui era la maggiore; la famiglia è molto povera ed è cresciuta: Carrie e Arthur hanno avuto tre figli - Richard, Margaret e Willie Mae - che devono essere nutriti. Joséphine lasciò la scuola nel febbraio 1920 per sposarsi, come indicano i registri dell'istituzione pubblica che frequentava a Saint-Louis. Quindi 13 anni, continua a vivere nella casa di Martin 9 con suo marito Willie Wells.

Joséphine Baker

Josephine Baker negli anni '20

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Joséphine Baker, la panthère noire
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Joséphine Baker, la panthère noire

Paris 22 septembre 1925. Sur un quai de la gare Saint-Lazare, un homme attend. C'est André Daven, le secrétaire général du théâtre des Champs Elysées. Il est nerveux.

Le train du Havre entre en gare. La portière d'un wagon s'est ouverte et sur le quai se répand un petit monde bruyant, riant. Une troupe multicolore, extravagante, portant des vêtements insensés. Des chemises rouges, vertes, des souliers jaunes. Des chapeaux avec des coquelicots qui surplombent 30 visages d'ébène. Trente paires d'yeux étonnés. C'est la troupe américaine de la Revue Nègre.

Une adolescente au teint cuivré, souple, électrique, portant une salopette noire et blanche se détache du groupe. Les bras tendus, elle fonce sur André Daven, qu'elle ne connaît pas, lui saute au cou et s'écrie de sa voix d'oiseau :

Alors ça c'est Paris !

Robert Arnaut révèle ici ses talents de conteur, il raconte l'arrivée de Joséphine Baker dans la fameuse Revue Nègre, venue d'outre-Atlantique pour bouleverser le Paris de 1925.

Portrait magnifique d'une femme hors-normes, cette Chronique Sauvage de Robert Arnaut nous offre un récit haletant et savoureux, et, en prime, la voix chantée et parlée de Joséphine Baker, ainsi qu'une interview de l'affichiste Paul Colin, dont le talent servit à merveille les premiers éclats de la danseuse.

La Revue Nègre

En 1925, au musée des Arts Décoratifs, l’exposition d’Art nègre attire l’œil de certains artistes parisiens, dont le peintre cubiste Fernand léger.

Son directeur artistique, André Daven, ami du peintre, choisit alors de présenter Les Blackbirds et les danseurs de la Revue nègre, venus d’outre-Atlantique et qui ne laisseront personne indifférent.

Le graphiste, Paul Colin, élève d'Eugène Vallin et de Victor Prouvé, suit de très près les répétitions. La présence de l’éblouissante Joséphine l’inspire infiniment et il contribue, par le succès de ses affiches du spectacle, à lancer la carrière de la jeune danseuse.

Freda Josephine McDonald, nota come Joséphine Baker 1 , è una cantante , ballerina , attrice , leader di una rivista e combattente della resistenza francese di origine americana , nata il 3 giugno 1906 a Saint-Louis ( Missouri ) e morta il 12 aprile 1975 nel 13° arrondissement da Parigi .

Stella del music hall e icona dei ruggenti anni Venti , divenne francese nel 1937 , dopo il matrimonio con Jean Lion. Durante la seconda guerra mondiale svolse un ruolo importante nella resistenza all'occupante. Ha poi usato la sua grande popolarità al servizio della lotta al razzismo e per l'emancipazione dei neri, in particolare sostenendo il movimento per i diritti civili americano . Per decisione di Emmanuel Macron , è annunciato l'ingresso al Pantheon di Joséphine Baker per il 30 novembre 2021.

Joséphine Baker

Freda Joséphine McDonald da bambina

Debutto al music hall

Freda Josephine McDonald, in seguito chiamata con il nome d' arte Joséphine Baker, è nata il 3 giugno 1906 negli Stati Uniti, nel Missouri , di origini spagnole , afroamericane e native americane. Lei probabilmente sarebbe disceso da Eddie Carson, un musicista di strada itinerante con origini spagnole. Artisti, i suoi genitori misero insieme un certo numero di canzoni e balli, ma Eddie Carson abbandonò la sua famiglia nel 1907. Carrie McDonald, la sua compagna, si risposò con un operaio, Arthur Martin, il cui nome Joséphine prese 6 .

La giovane donna trascorre parte della sua infanzia alternando scuola e lavori domestici per i benestanti ai quali la madre la manda a lavorare.

A quel tempo, Joséphine Baker non aveva altra scelta che contribuire, attraverso il suo stipendio, al mantenimento dei fratelli di cui era la maggiore; la famiglia è molto povera ed è cresciuta: Carrie e Arthur hanno avuto tre figli - Richard, Margaret e Willie Mae - che devono essere nutriti. Joséphine lasciò la scuola nel febbraio 1920 per sposarsi, come indicano i registri dell'istituzione pubblica che frequentava a Saint-Louis. Quindi 13 anni, continua a vivere nella casa di Martin 9 con suo marito Willie Wells.

ballerino di Broadway

Ma Josephine Baker pensa in grande, e la voglia di ballare a Broadway la spinge, appena 16enne, a lasciare il secondo marito per andare a tentare la fortuna a New York. Una volta lì, non le ci vuole molto per presentarsi alla Broadway Music Hall sulla 63a strada, il teatro sulla 63a strada di Daly.  (in) . Lì, ha subito diversi rifiuti dal regista prima di essere finalmente offerto un ruolo sommario. Si è quindi unita alla troupe del musical Shuffle Along , uno spettacolo popolare con un cast tutto nero. Dopo due anni di tournée, cambia alleanza e unisce le forze con i Chocolate Dandies, che a sua volta lascia per entrare nel Plantation Club, dove incontra Caroline Dudley Reagan. Questa socialite, moglie dell'addetto commerciale dell'ambasciata americana a Parigi, Donald J. Reagan, vede in Josephine Baker un grande potenziale. Le offre quindi uno stipendio di 250 dollari a settimana se accetta di seguirla in Francia, dove Reagan vuole mettere in scena uno spettacolo in cui Joséphine Baker sarà la protagonista e che farà di lei una star: la Negro Revue.

Joséphine Baker

Après la Première Guerre mondiale, Paul Colin deviendra le chef de l'École moderne de l'affiche lithographiée. Il aura imaginé avec talent plus de 1 400 affiches, de décors de théâtre et de costumes, en quarante années de création pour les arts de la scène et le monde du spectacle.

Si certaines critiques de l’époque expriment le refus d’un choc culturel, Joséphine Baker a ses fans. Parmi eux, de nombreux artistes, tels Fernand Léger, Kees Van Dongen, Le Corbusier, Colette, Jean Cocteau, Pablo Picasso ou encore René Crevel.

Par sa liberté de ton et d’allure, son indépendance d’esprit, sa personnalité hors-normes, son succès lié à cette présence explosant  tous les codes, le phénomène Joséphine Baker devient l’emblème des Années folles et marquera l’apogée de la "mode nègre" en art.

Sur décision du Président de la République, Joséphine Baker sera honorée au Panthéon le 30 novembre 2021.

À travers ce destin, la France distingue une personnalité exceptionnelle, née américaine, ayant choisi, au nom du combat qu’elle mena toute sa vie pour la liberté et l’émancipation, la France éternelle des Lumières universelles. 

Artiste de music-hall de renommée mondiale, engagée dans la Résistance, inlassable militante antiraciste, elle fut de tous les combats qui rassemblent les citoyens de bonne volonté, en France et de par le monde. 

Pour toutes ces raisons, parce qu’elle est l’incarnation de l’esprit français, Joséphine Baker, disparue en 1975, mérite aujourd’hui la reconnaissance de la patrie.

Joséphine Baker (1906 - 1975)(1)
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Joséphine Baker, une vie, une oeuvre

Quand Joséphine Baker cassait les codes du noir
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Quand Joséphine Baker cassait les codes du noir

Joséphine Baker (1906 - 1975), une artiste engagée(1)
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Joséphine Baker, une artiste engagée

Joséphine Baker
Joséphine Baker

Joséphine Baker en 1940. • Crédits : Domaine public – Wikimedia Commons - Studio Harcourt – RMN

Joséphine Baker

Icône du music-hall, Joséphine Baker (ici en 1948) sera toute sa vie une artiste engagée, au service de l'égalité des droits mais aussi de la liberté. Ministère de la Culture/Médiathèque du Patrimoine, Dist. RMN / Studio Harcourt

Joséphine Baker

Joséphine Baker, en 1961, au Château des Milandes.• Crédits : Domaine public – Wikimedia Commons - Jack de Nijs / Anefo

Joséphine Baker repose à Monaco auprès de son quatrième époux, le chef d’orchestre Jo BOUILLON (Joseph Bouillon : 1908-1984).

Tombe de Joséphine Baker
Plaque Joséphine Baker
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