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Vivian maier

VIVIAN Maier
VIVIAN Maier

Un enigma, avvolto in un mistero, dentro un enigma.

Nel ricostruire la vita di Vivian Maier, si può facilmente ricordare la famosa citazione di Churchill sulla vasta terra di zar e commissari a est. Una persona che si adatta agli stereotipi europei di una donna indipendente e liberata, con il suo accento, ma che è nata a New York. Persona intensamente riservata e riservata, si poteva contare su Vivian per predicare con passione la sua visione molto liberale del mondo a chiunque volesse ascoltarla o meno. Decisamente non materialista, Vivian è arrivata ad accumulare un gruppo di armadietti pieni fino all'orlo di oggetti trovati, libri d'arte, ritagli di giornale, film amatoriali, oltre a cianfrusaglie e cianfrusaglie politiche. La storia di questa tata che oggi ha stupito il mondo intero con le sue fotografie e che, inoltre, ha registrato alcune delle meraviglie e delle peculiarità più interessanti dell'America urbana della seconda metà del XX secolo, sembra superare la comprensione.

Americana di origine francese e austro-ungarica, Vivian ha vissuto tra l'Europa e gli Stati Uniti prima di tornare a New York nel 1951. Dopo aver iniziato a fotografare due anni prima, ha viaggiato per le strade della Grande Mela per affinare la sua arte. Nel 1956, Vivian si trasferì dalla East Coast a Chicago, dove trascorse la maggior parte del resto della sua vita lavorando come badante. Nel suo tempo libero, Vivian scattava foto che nascondeva con zelo agli occhi degli altri. Scattando istantanee fino alla fine degli anni '90 , Maier ha lasciato un corpus di opere che comprende oltre 100.000 negativi. Inoltre, la passione di Vivian per la documentazione si è estesa a una serie di documentari e registrazioni audio fatti in casa. Vivian Maier ha catalogato meticolosamente elementi interessanti dell'America, la demolizione di monumenti storici a beneficio di nuovi sviluppi, le vite invisibili di vari gruppi di persone e indigenti, nonché alcuni dei siti più preziosi di Chicago.

Spirito libero ma anche anima orgogliosa, Vivian è diventata povera e alla fine è stata salvata da tre dei bambini di cui si era occupata in precedenza. Ricordando con affetto Maier come seconda madre, hanno contribuito a pagarle un appartamento e si sono presi le migliori cure di lei. A loro insaputa, uno dei magazzini di Vivian è stato venduto all'asta per crediti inesigibili. Era in questi armadi che si trovava l'enorme quantità di negativi che Maier aveva nascosto segretamente per tutta la vita.

Tutti i lavori di Vivian Maier sono stati scoperti nel 2007 a un'asta di seconda mano nel quartiere nordoccidentale di Chicago. Da lì, queste opere hanno avuto un impatto in tutto il mondo e hanno cambiato la vita dell'uomo che le ha difese e rivelate al pubblico, John Maloof.

Attualmente, tutto il lavoro di Vivian Maier è archiviato e catalogato per il divertimento degli altri e per le generazioni future. John Maloof è al centro di questo progetto dopo aver ricostruito la maggior parte degli archivi, che in precedenza erano stati dispersi tra i vari acquirenti presenti a questa asta. Oggi, con circa il 90% dei suoi archivi restaurati, il lavoro di Vivian fa parte di una rinascita dell'interesse per l'arte della fotografia di strada.  

Vivian maier

"Beh, immagino che niente dovrebbe durare per sempre. Dobbiamo fare spazio ad altre persone. È una ruota. Ci sali sopra, devi andare fino in fondo. E poi qualcuno ha la stessa opportunità di andare fino in fondo e presto. " - Vivian Maier

Vivian Maier (1 febbraio 1926 - 21 aprile 2009) è una fotografa di strada americana nata a New York. Sebbene nata negli Stati Uniti, è in Francia che Maier ha trascorso la maggior parte della sua giovinezza. Tornò negli Stati Uniti nel 1951 dove lavorò come tata e badante fino alla fine della sua vita. Nel tempo libero inizia ad avventurarsi nell'arte della fotografia. Scattando costantemente foto nel corso di cinque decenni, ha lasciato oltre 100.000 negativi, la maggior parte dei quali scattata a Chicago e New York. Vivian avrebbe poi assecondato la sua appassionata dedizione nel documentare il mondo che la circonda attraverso film, registrazioni e collezioni fatte in casa, fornendo una delle finestre più affascinanti sulla vita americana nella seconda metà del mondo.

Primi anni

Maier è nato da madre francese e padre austriaco nel quartiere del Bronx a New York. I registri dei censimenti, sebbene utili, ci danno un quadro incompleto. Troviamo Vivian all'età di quattro anni che vive a New York City con solo sua madre e Jeanne Bertrand, una pluripremiata fotografa ritrattista, suo padre già non più in gioco. Più tardi, gli archivi mostrano che Vivian tornò dalla Francia negli Stati Uniti nel 1939 con sua madre, Marie Maier. Nel 1951 abbiamo di nuovo tracce del suo ritorno dalla Francia, ma questa volta senza la madre.

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Kodak Brownie di Vivian Maier

Nel 1949, mentre era ancora in Francia, Vivian iniziò a scattare le sue prime foto. La sua macchina fotografica era un modesto corpo Kodak Brownie, una fotocamera amatoriale con una sola velocità dell'otturatore, nessun controllo della messa a fuoco e nessuna ghiera di apertura. Lo schermo di visualizzazione è minuscolo e per il paesaggista controllato o il ritrattista imporrebbe senza dubbio un cuneo tra Vivian e le sue intenzioni a causa della sua imprecisione. Le sue intenzioni erano alla mercé di questa debole macchina. Nel 1951, Maier tornò a New York sulla nave "De-Grass" e si trasferì a una famiglia di Southampton come tata.

Nel 1952, Vivian acquistò una fotocamera Rolleiflex per soddisfare la sua fissazione. Rimase con questa famiglia per la maggior parte del suo soggiorno a New York fino al 1956, quando si trasferì definitivamente nella periferia nord di Chicago. Un'altra famiglia assume Vivian come tata per i loro tre figli e diventerà la loro famiglia più vicina per il resto della loro vita.

Gli anni seguenti

Nel 1956, quando Maier si trasferì a Chicago, si godette il lusso di una camera oscura e di un bagno privato. Può così sviluppare le proprie stampe e le proprie bobine di pellicola in bianco e nero. Quando i bambini sono diventati adulti, la fine del lavoro di Maier con questa prima famiglia di Chicago nei primi anni '70 l'ha costretta a rinunciare allo sviluppo dei suoi film. Mentre si spostava da una famiglia all'altra, i suoi rotoli di pellicola non sviluppati e non stampati iniziarono ad accumularsi.

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A sinistra: il bagno di Vivian Maier fungeva da camera oscura. A destra: alcune delle fotocamere di Vivian Maier.

Fu in questo periodo che Maier decise di passare alla fotografia a colori, utilizzando principalmente la pellicola Kodak Ektachrome 35mm, una Leica IIIc e varie fotocamere SLR tedesche. Il lavoro a colori ha un tocco che non era visibile nel lavoro di Maier prima di questo, ed è diventato più astratto nel tempo. Le persone scompaiono lentamente dalle sue foto per essere sostituite da oggetti trovati, giornali e graffiti.

Allo stesso modo, il suo lavoro mostra una coazione a salvare gli oggetti che trova nei bidoni della spazzatura o sul marciapiede. Negli anni '80, Vivian ha affrontato un'altra sfida nel suo lavoro. Lo stress finanziario e la mancanza di stabilità ancora una volta hanno messo in pausa il suo lavoro e i rulli di Color Ektachrome hanno cominciato ad accumularsi. Tra la fine degli anni '90 e i primi anni del nuovo millennio, Vivian ha posato la sua macchina fotografica e ha immagazzinato le sue cose nel tentativo di rimanere a galla. È passata da senzatetto a un piccolo studio che una famiglia per cui ha lavorato ha aiutato a pagare. Con scarsi mezzi, le fotografie conservate sono diventate cimeli perduti fino a quando non sono state vendute per mancato pagamento dell'affitto nel 2007. I negativi sono stati venduti all'asta dalla società di stoccaggio a RPN Sales, che ha venduto le scatole in un'asta molto più grande a più acquirenti, tra cui John Maloof.

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Sopra: una fotografia a colori di Vivian Maier del 1973
Sotto: il film non sviluppato di Maier

Nel 2008, Vivian è caduta su un pezzo di ghiaccio e ha battuto la testa nel centro di Chicago. Anche se si prevede che si riprenderà completamente, la sua salute ha iniziato a deteriorarsi, costringendola a entrare in una casa di cura. Morì poco dopo, nell'aprile 2009, lasciando dietro di sé enormi archivi.

VITA PRIVATA

Spesso descritta come "di Mary-Poppin", Vivian Maier aveva l'eccentricità dalla sua parte come tata per tre ragazzi che ha cresciuto come madre. A partire dal 1956, mentre lavorava per una famiglia in un elegante sobborgo di Chicago sulle rive del lago Michigan, Vivian ha avuto un assaggio della maternità. Portava i ragazzi nei campi di fragole a raccogliere le bacche. Ha trovato un serpente morto sul marciapiede e lo ha portato a casa per mostrarlo ai ragazzi o ha giocato con tutti i bambini del quartiere. Vivian era uno spirito libero e seguiva le sue curiosità ovunque la portassero.

Avendo detto ad altri che aveva imparato l'inglese nei teatri e nelle commedie, il "teatro della vita" di Vivian si stava svolgendo davanti ai suoi occhi in modo che la sua macchina fotografica potesse catturarlo nei momenti più epici. Vivian aveva una storia interessante. La sua famiglia è stata completamente messa da parte molto presto nella sua vita, costringendola a diventare singolare, come rimarrà per tutta la vita. Non si è mai sposata, non ha avuto figli e non aveva amici intimi che potessero dire di conoscerla personalmente.

Le foto di Maier tradiscono anche un'affinità con i poveri, dovuta senza dubbio alla parentela affettiva che sentiva con chi faticava a tirare avanti. La sua sete di cultura l'ha portata a viaggiare per il mondo. Sappiamo che visitò il Canada nel 1951 e nel 1955, nel 1957 in Sud America, nel 1959 in Europa, Medio Oriente e in Asia, nel 1960 in Florida, nel 1965 nei Caraibi, e così via. Va notato che viaggiava da sola e gravitava attorno ai meno fortunati della società.

VIVIAN Maier

L'itinerario di viaggio di Vivian Maier dal 1957

I suoi viaggi alla ricerca dell'esotico l'hanno portata a cercare l'insolito anche nel suo giardino. Che si tratti della tristezza poco conosciuta degli emigranti jugoslavi che seppelliscono il loro zar, dell'ultimo tour dei leggendari allevamenti, della proiezione di un film polacco al Cinema Polski al Milford Theatre, o dei Chicagoiani che accolgono l'equipaggio dell'Apollo, lei era un impresario che documentava ciò che ha attirato la sua attenzione, in foto, filmati e suoni.

Le testimonianze di chi ha conosciuto Vivian sono tutte molto simili. Era eccentrica, forte, aveva opinioni forti, era altamente intellettuale e aveva un'intensa vita privata. Indossava un cappello morbido, un vestito lungo, un cappotto di lana, scarpe da uomo e camminava con passo potente. Con una macchina fotografica al collo appena uscita di casa, ha scattato foto ossessivamente, ma non le ha mai mostrate a nessuno. Un originale che non è freddo negli occhi.

FOTOGRAFIA


Tutte le immagini che troverete su questo sito non provengono da stampe realizzate da Maier, ma piuttosto da nuove scansioni preparate dai negativi di Vivian. Questo ci porta naturalmente alla questione dell'intenzione artistica. Cosa avrebbe stampato Vivian? Come? "O" Cosa? Queste sono preoccupazioni valide, ed è per questo motivo che la maggior parte dell'attenzione è stata rivolta all'apprendimento degli stili che predilige nel suo lavoro. Ci sono voluti uno studio meticoloso delle stampe che la stessa Maier aveva stampato, così come la pletora di note date ai laboratori con istruzioni su come stampare e ritagliare, tipo di carta, finitura della carta, ecc.

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Alcune delle istruzioni di stampa di Maier

Ogni volta che il suo lavoro è stato esposto, come la mostra al Chicago Cultural Center, queste informazioni sono state prese in considerazione per interpretare il suo lavoro il più vicino possibile al suo processo originale.

jeanne bertrand

Jeanne Bertrand in un articolo del Boston Globe del 1902

Jeanne Bertrand è stata una figura importante nella vita di Vivian. I documenti del censimento la designano come capofamiglia, vivendo con Vivian e sua madre nel 1930. L'educazione di Jeanne è stata simile a quella di Vivian: è cresciuta in povertà, ha perso il padre quando era giovane e ha lavorato in una fabbrica di aghi in condizioni simili a quelli di una fabbrica sfruttatrice. Tuttavia, nel 1905, si legge nel Boston Globe che Jeanne Bertrand è presentata come una delle più eminenti fotografe del Connecticut. Ciò che rende questa informazione ancora più sorprendente è che Jeanne Bertrand aveva iniziato a fotografare solo quattro anni fa. Ma, anche se Bertrand è stato una delle prime influenze, va anche notato che Bertrand era un fotografo ritrattista. Vivian ha preso per la prima volta una macchina fotografica nelle Alpi francesi intorno al 1949. Le fotografie che ha scattato erano ritratti e paesaggi controllati. È probabile che Vivian sia stata allenata da Jeanne Bertrand.

Nel 1951, Vivian arrivò a New York e continuò ad utilizzare le stesse tecniche che praticava in Francia con la stessa fotocamera Kodak Brownie in formato 6×9. Ma nel 1952, il lavoro di Vivian cambiò radicalmente. Comincia a fotografare con un formato quadrato. Compra un costoso dispositivo Rolleiflex, un grande passo avanti rispetto al dispositivo per hobby con cui ha iniziato. Il suo occhio è cambiato. Cattura la spontaneità delle scene di strada con una precisione che ricorda Henri-Cartier-Bresson, ritratti di strada che evocano Lisette Model e composizioni fantastiche simili a quelle di Andre Kertesz. Il 1952 è l'anno in cui lo stile classico di Vivian inizia a prendere forma.

Sur les traces de Vivian Maier

Sur les traces de Vivian Maier
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Emission du mardi 24 juin 2014

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